Charla impartida por la neuropsicóloga Yolanda Higueras del Hospital Gregorio Marañón de Madrid.

¿Que es la fatiga?, es una sensación de agotamiento o falta de energía que, a diferencia del cansancio, no desaparece con el descanso, el sueño, comer…

Es una sensación subjetiva, muy difícil de medir, y una de las características principales de la EM, ya que es reportada por un porcentaje muy alto de los pacientes en las consultas.

Y valga como ejemplo este vídeo de Paula, UnadecadaMil:

 

Causas sistémicas de la fatiga pueden ser, entre otras, además de la EM :

  • Enfermedades cardíacas
  • Enfermedades cardiovasculares
  • Enfermedades infecciosas
  • Enfermedades psíquicas (depresión …)
  • Diabetes
  • Hipotiroidismo
  • Menopausia y embarazo
  • Transtornos del sueño
  • Deficits vitamínicos
  • Transtornos de la alimentación

En el caso de pacientes con EM las principales causas de fatiga son tres:

  • Falta de sueño
  • Depresión
  • Estrés o excesiva demanda de concentración mental  —> fatiga cognitiva

siendo una fatiga que aparece de forma brusca (no podemos preverla), que empeora a lo largo del día, suele darse todos los días, es  más severa que la fatiga general de las personas sin EM e interfiere mucho en las actividades diarias.

En las personas con EM es muy frecuente también la depresión, y aunque no hay una relación causal entre fatiga y depresión, si están relacionadas (y unidas).

En la EM-RR la sensación subjetiva de fatiga cognitiva que tenemos es mucho mayor que la que realmente se mide en los test de fatiga de neuropsicología.

Las medidas de fatiga que se utilizan son:

  • Escala de severidad (FSS), tiene 21 elementos y ditingue los aspectos cognitivos, físicos y psicosociales
  • Escala de impacto (MSFIS), consta de 9 elementos y se focaliza en como impacta la fatiga en el funcionamiento diario, vida social, motivación y funcionamiento físico y laboral.

Factores muy relacionados con la fatiga son:

  • Función física: es cierto que hacer ejercicio fatiga, pero hacerlo de forma continuada es lo que más ayuda a mejorar la sensación subjetiva de fatiga y a sobrellevarla y aguantarla mejor.
  • Función emocional: la motivación emocional es lo que nos puede/debe dar el “plus” necesario para vencer la fatiga
  • Función cognitiva: la fatiga cognitiva depende tanto de la intensidad del esfuerzo mental como del tiempo en el que mantenemos ese esfuerzo. En el caso de la EM nuestro deterioro cerebral es superior al de la población general y eso produce más fatiga cognitiva.

El estilo de personalidad de cada persona influye mucho en como se vive la fatiga. Es habitual en personas con EM tener una personalidad más depresiva, más irritable y con un estilo evitación-negación de afrontar las cosas; esto también provoca que nuestra fatiga cognitiva sea mayor.

Vimos este vídeo de Paula, UnadecadaMil, resúmen del HangOuts que mantuvo con varios enfermos de EM el 7 de Mayo:

 

 

Para fatigas extremas se pueden aplicar varios tratamientos farmacológicos:

  • AMANTADINE: es un antiviral con cierto efecto sobre la fatiga
  • Estimulantes: Modafinilo o Metilfenidato
  • Terapia de frío, que ayuda a disminuir el fenómeno de Uhthoff (ese “recuerdo” de nuestros brotes que se produce en situaciones de mucho calor y/o humedad)
  • Cambios del tratamiento de EM: los nuevos tratamientos que van estando disponibles intentan además disminuir la fatiga.

En general, como se vió en el vídeo de Paula, los pacientes dicen que estos tratamientos algo hacen, pero no son la panacéa.

Remedios no farmacológicos de la fatiga:

  • Dormir bien y las horas suficientes todas las noches.
  • Consumir una dieta saludable y bien balanceada, y beber abundante agua a lo largo del día.
  • Hacer ejercicio físico regularmente
  • Probar técnicas de relajación, intentar el yoga o la meditación.
  • Mantener un horario de trabajo y personal razonable.
  • Intentar evitar o cambiar las situaciones estresantes.
  • Evitar el consumo de alcohol, nicotina o drogas

Un caso extremo de fatiga es el Síndrome de Fatiga Crónica que, aunque en un porcentaje muy pequeño, puede darse conjuntamente con la EM.

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Aunque no se mencionó en la charla, me acab de llegar un enlace a una entrada sobre la fatiga del blog de Suso Santiago (muy recomendable) que me parece muy interesante; aquí lo incluyo:

La Fatiga en la EM – Suso Santiago

 

RECUERDA: Estas son las notas que yo tomé en la charla, no están contrastadas con ningún profesional; ante cualquier duda consulta con tu neurólogo.

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